大熊猫啪啪前,居然要看小电影!终于知道大熊猫为何那么稀有了

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2021年7月7日,在国务院新闻办公室举行新闻发布会上,生态环境部自然生态保护司司长崔书红介绍,大熊猫野外种群数量达到1800多只,受威胁程度等级由濒危降为易危。

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其中有部分是来自大熊猫野化训练后放归野外,但更多的是保护力度空前加大,大熊猫生存环境改善,种群数量上升的一个结果。

大熊猫这种顶级掠食动物,怎么会混到濒危这个地步?

在大家的印象中大熊猫是种圆滚滚、呆萌可爱的动物,你在大熊猫基地或者在动物园看到时这样考虑完全是没有问题的,但万一要是在野外的大熊猫保护区看到,那可是要当心了,因为大熊猫有着猎杀山羊和孔雀记录的。

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尽管大熊猫绝大多数时候都是吃竹子的,但它们偶尔也会开开荤,而且大熊猫和黑熊、棕熊一起都是属于熊科动物,属于极度危险的猛兽一类,因此当你遭遇大熊猫时,还是远远的避开为妙。

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作为猛兽的大熊猫,怎么就混到吃竹子了呢?

大熊猫是熊科大熊猫亚科大熊猫属下的唯一物种,800万年前就生活在中华大地上,准确地说这也算是一种“活化石”,当然800万年前的可不叫大熊猫,而是始熊猫,当时也不吃竹子,而是吃肉,体型也比较大。

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禄丰始熊猫

但到了更新是初期,一种比始熊猫体型更小的熊猫开始出现,从牙齿上可以推测出其已经从纯肉食开始转向杂食性动物,并且臼齿发达,竹笋与竹子偶尔也开始成为其食物,这一转变为它以后在恶劣的自然环境下生存奠定了基础。

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因为此后出现的冰河期,北半球大面积被冰川覆盖,食物匮乏,原本广布的熊猫大规模灭绝,但这种能以竹子为生的熊显然要比其他物种要更有竞争优势,得以在几个区域分布留存下来,熊猫的“手”也演化出更容易把握竹竿的“拇指”,不过它们仍不能消化纤维素,只有竹子中的半纤维素以及淀粉。

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因为竹笋尽管营养丰富,但纤维太多,能量提供有限,而且一年中只有很短的时间大熊猫的繁殖期就在竹笋发生的季节,除了这个时间外,其他时候只能吃竹子,但竹子提供的能量就更低了,大熊猫一天中除了吃竹子就是睡,而且吃还占了2/3时间,好在圆滚滚的大熊猫运动量不大,能量消耗比较低。

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这也严重限制了大熊猫种群的发展,这整天不是在吃就是在睡的物种,都没时间来拓展繁殖地,到1985年统计时野外数量仅有1114只,而且大熊猫产仔率低,幼崽死亡率很高,使得这一物种日渐凋零。

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大熊猫啪啪啪前,居然要看小电影!

这种吃了睡,睡了吃的大熊猫每天都在过这样的日子,难怪繁殖期要找竹笋生长的季节,毕竟有营养的东西下肚才有力气干别的活嘛,所以竹笋出没的季节就成了大熊猫繁殖季。

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大熊猫个个都是性冷淡

纽约时报中文网在2016年10月8日在线刊出了一篇非常有趣的文章,标题是《为什么大熊猫都是“性冷淡”》,而内容更是让人目瞪口呆,为了让大熊猫顺利繁殖,还要给大熊猫看小电影!这到底是什么情况?大熊猫居然到了这个地步?

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大熊猫的生理周期非常短是其中一个很大的原因,雌雄大熊猫每年只在春季有一次发情期,而持续时间很短,并且可怀孕的时间只有24~72小时,也就是说此时如果雄性大熊猫不在旁边,或者没有GET到雌性大熊猫的“需求”,又或者技术不佳导致未能怀孕,那么很抱歉,等明年吧。

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你以为雄性没有准备好吗?完全不是,在每年的3月22日~4月15日是大熊猫的繁殖期,在此期间雄性大熊猫的睾丸增大,排出的精液量也是非繁殖期的数倍,但一过繁殖期,熊猫们就节省能量休养生息了。

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看起来双方配合天衣无缝嘛,为何还要到看小电影的程度?

很简单,大熊猫是独居动物,双方都没有“经验”,相互配合的可能性很低,而且还有一个比较严重的问题是,自然界的大熊猫之间是“自由恋爱”,尽管这会导致自然交配的概率更低,但在圈养的状态下,双方是“拉郎配”,雌雄大熊猫大眼瞪小眼,反而不知道该怎么办!

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当然更重要的一个原因是圈养的大熊猫活动量比较小,饱食终日,养尊处优,没有生存竞争压力,据国内外的数据统计,至少有60%左右的雄性大熊猫发情期没有交配需求,而在剩下的40%中也仅有10%自然受孕成功,因为雄性熊猫在交配时需要强壮的后肢支撑庞大的体重,而圈养的熊猫在力量上也差距不小,一直以来人工繁殖大熊猫都是人工授精的状态下完成的。

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但这显然于大熊猫的野化训练计划以及未来的生存相悖,为解决这个难题,四川卧龙中国大熊猫繁育保护中心的熊猫专家们除了增加熊猫的活动量以外,还想出了一个绝佳的办法,就是给熊猫们播放“性教育片”,也就是自然受孕成功的雌雄大熊猫交配纪录片,以刺激它们的交配欲望。

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这个方法果然还是比较有效的,从1998年开始这个方法被执行以来,四川卧龙中国大熊猫繁育保护中心的大熊猫自然受孕率明显上升,当然更多还是通过人工授精来完成的,它还是无法彻底解决这个问题。

不过好在是大熊猫野外保护基地的环境改善,大熊猫种群数量增加,缓解了专家们的焦虑感,至少从这点来看大熊猫在野外暂时没有了灭绝之忧,但却不可掉以轻心,毕竟大熊猫整天都忙着找食,要么睡觉,自然受孕期又那么短,雄性还很佛系,一句话,现在说大熊猫彻底消除危险还为时尚早。

参考:

https://cn.nytimes.com/science/20161008/lousy-libidos-why-do-pandas-have-so-little-sex/

https://www.scientificamerican.com/article/male-panda-sex-drive/

https://www.guancha.cn/industry-science/2018_02_26_448128.shtml

http://news.sohu.com/66/16/news201861666.shtml

作者 蜗梵百科