500年时间,瑞士钟表业为何一直长盛不衰?五个原因值得借鉴!

大家好,我是以史为鉴。

在如今的世界各国之中,欧洲有些国家面积不大,但是却以产出畅销世界的奢侈品而著名。

尤其是有一个号称“永久中立国”的瑞士,国土面积仅仅相当于比海南岛稍大,但是它却是全球最富裕、经济最发达的国家之一,2020人均GDP高达8.3万美元,高居世界第二。

瑞士的钟表行业可以说是世界之最,在上世纪,瑞士钟表最高年产量曾达1.04亿只,占世界总产量40%,几乎全部为出口。全世界的出口的钟表中,每10块就有7块来自瑞士。

但是在四百多年前,瑞士还是欧洲著名的穷国,瑞士人因为贫瘠的山地养不活过多的人口,许多瑞士人只能去当沙场搏命的雇佣兵,才能养活自己家里多出的人口。

图注:1782年瑞士钟表制造商亚拉罕·路易斯·宝玑父子给法国女王玛丽·安托瓦内特制造的黄金怀表,1827年才制作完毕

那么瑞士人是什么时候开始从事钟表行业?又如何占据世界第一的位置呢?

本期@以史为鉴 跟大家简单聊聊瑞士人从事钟表行业的原因。

在中世纪的时候,瑞士人因为所处地域都是山地,产出贫瘠,但是瑞士人因为山地环境长大,对于山地作战非常擅长。

因此瑞士在欧洲都是高端战力的代表,尤其是山地作战,瑞士人多次打出了以少胜多、以弱胜强的著名战役。

图注:冷兵器时代名震欧洲的瑞士长枪阵

因此,瑞士人在人口增长,山地产出不足的情况下,就宣布保持中立,瑞士人则可以去欧洲各大国当雇佣兵,为欧洲各国打仗,顺便赚钱养家。

在1618年爆发的欧洲三十年战争期间,瑞士本身虽然中立,但是瑞士的雇佣兵是欧洲各国的香饽饽,可以说在欧洲三十年战争期间,所有的国家都是失败者,只有瑞士是受益国。正是瑞士的雇佣兵帮助瑞士人完成了基础的资本积累。

而因为瑞士地理位置正好处于欧洲居中,虽然产出贫瘠,但是恰好也没有强力的国君来这里维持统治,而且瑞士名义上保持中立,还处于南北欧的交通要道上。

因此位于瑞士的苏黎世、日内瓦等城市就成了欧洲交通要道上非常有名的中立且繁荣的商业城市。

这些城市的繁荣促进了首饰制造业、钟表业的繁荣。

因为瑞士的环境恶劣,阿尔卑斯山土壤贫瘠、空气稀薄、冬季漫长、农作物产出不足……逼迫瑞士人只能转向手工业。

在这样的客观环境下,瑞士人在日内瓦等城市发展出来了著名的首饰加工制造业。

从13世纪开始,在瑞士就出现了专门加工制造金银饰品和宗教饰品的工匠和作坊;他们活跃在欧洲各国的贵族之间,为他们制作精美的饰品,还肩负给教堂等宗教场所制造精美饰品、奢侈品的任务。

欧洲文豪大仲马曾经写道:

日内瓦的3000名工匠,供应了整个欧洲的首饰。

根据统计,在14世纪,每年大约有75000盎司(2.12吨)的黄金,和400000盎司(11.3吨)的银子在瑞士的工匠手中变成精美的首饰和奢侈品。

这些首饰加工制造业给瑞士的钟表制造业打下了很好的工人基础和技术基础。

瑞士首饰业兴起之后,法国人非常不满,认为瑞士人抢了他们的财富。

于是在十五世纪,法国国王路易十一宣布禁止任何法国商人进入日内瓦,并且在全国各地举办集市。

图注:路易十一

还宣布在里昂举办首饰交易会,来抢占瑞士首饰业的商业市场。

这一政策对于瑞士的首饰制造业造成不小的打击。

如果没有一件大事的发生,瑞士人可能会一直从事首饰制造业,而钟表行业则极有可能会在意大利、法国生根发芽。

但是,这个时候一个叫做加尔文的人横空出世,让这一切都发生了变化。

图注:加尔文

1535年,24岁的新教徒加尔文因为在法国遭受迫害,于是他逃到了同为法语区的瑞士巴塞尔。

第二年,这个年轻人发表了著名的神学著作《基督教原理》,在书中他直接否定罗马教廷的权威,认为人的得救与否由上帝决定。

5年后,加尔文在瑞士日内瓦组成政教合一的共和政权,形成了著名的加尔文宗。

1541年,加尔文颁布了《教会法令》、《限制奢侈法令》,限制人们使用和佩戴奢侈品,并禁止偶像崇拜和圣物崇拜,这一政策直接让瑞士的首饰行业一蹶不振。

而与此同时,各大教堂不需要奢侈品,但是都需要钟表来报时。市场上对于钟表的巨大需求让正处于失业状态的瑞士手工艺人看到了转机。

加尔文人在瑞士,却在欧洲掀起了巨大的风波。在他的影响之下,整个欧洲的宗教改革迅速拉开了大幕。

但是有改革就有斗争,法国的教派矛盾导致了著名的大屠杀,斗争失败的法国胡格诺派被迫来到瑞士避难,给瑞士带来了大量的知识分子和掌握在钟表制造的手工艺人。

甚至在1685年,路易十四即位后还颁布了《丹枫白露赦令》,在法国捣毁新教教堂,新教牧师必须离开法国……

瑞士和法国很近,还说法语,还是中立国,可以说是法国新教徒最佳的避难地。法国多个国王的政策直接给瑞士送来了大批的高级人才。

在1450-1460年间,大约有4776名法国人逃到瑞士,其中1536人是工匠。

而且瑞士人因为长期制造精密的首饰,对于同样属于精密加工的钟表业而言,瑞士的手工从业者稍稍学习就能转型成为合格的钟表手工艺人。

而瑞士人之前的首饰销售渠道也完美贴合了钟表的客户群体,瑞士商人几乎不需要重新开拓客户,就可以把新的钟表卖给之前的老客户。

图注:罗克韦尔的名作《瑞士钟表匠》

而这种结合了贵金属和高科技的钟表加工制作业,成为了瑞士的支柱性产业,也是瑞士人财富的主要来源。

而且瑞士手工业者对于宗教的虔诚,也让他们能踏踏实实的改良工艺,制造精品,这也是瑞士钟表行业直到现在依然得以享誉世界的重要原因。

不过随着科技的发展,电子手表、智能手表的兴起,瑞士机械表能否再延续它500年来的辉煌?这也是一个值得思考的问题。

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作者 蜗梵百科