个子高的人更容易患癌,到底有没有科学依据?

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古往今来,形容个子高几乎是褒义词,“高大威猛”、“玉树临风”、“身材魁梧”……

无论是男性还是女性,长得高,是人生追求之一。身高不足是很多矮个子人永远的痛。然而,个子高一定是优势吗?有人说,个子高的人更容易患癌,到底有没有科学依据?


实际上,从上世纪80年代开始就陆续有文献报道身高和患癌风险的关系。结论几乎都较为一致的认为,身高越高,患癌风险越大
2011年,权威杂志《柳叶刀·肿瘤学》上发表了英国著名的“百万女性研究项目”的结果。通过对英国100多万女性平均10年的跟踪研究,科学家发现身高和患癌风险呈直线关系,平均而言,英国女性身高每增加10cm,患癌症的概率增加16%。
这次研究共比较了17种女性常见癌症,其中有15种常见癌症发病率都增高了,其中风险增高最多的为肾癌(增加29%)、白血病(增加26%)、结直肠癌(增加25%)、乳腺癌(增加17%)等。


2020年,欧洲肿瘤学会和日本肿瘤学会期刊《肿瘤学年鉴》上发表的一项研究显示,依据两大队列超过17万人、34年的随访数据,男性患癌风险比女性高出39%,而且高出的风险中竟然三成(35%)可由身高来解释。男性风险更高的几个主要癌种与身高的关联性也更强。
从癌种来说,男性中黑色素瘤、胃肠道肿瘤的风险与身高成正比;女性中,黑色素瘤、非霍奇金淋巴瘤、胃肠道肿瘤、胰腺癌、肺癌、脑癌和血液肿瘤的风险与身高成正比。身高每高10cm,与男性癌症风险升高8%、女性风险升高10%有关。
在2022年3月1日,美国约翰·霍普金斯大学的研究人员在美国癌症研究协会旗下期刊Cancer Epidemiology,Biomarkers & Prevention上发表类似的研究论文。研究人员分析了47项观察性研究的数据,涉及280660例结直肠癌和14139例结直肠腺瘤病例。


研究结论

高个子的人可能比矮个子的人更容易患上结直肠癌或结肠息肉,而这些息肉后来可能会变成恶性肿瘤。

身高最高的人患结直肠癌的风险比最低的人高24%;身高每增加10cm患结直肠癌的风险增加14%,患腺瘤的风险增加6%。所以研究人员表示,身高应该被视为结直肠癌筛查的风险因素之一。

为何个子高的人更容易患癌?

目前主流的“生长激素”理论认为,长得高的人,很多是因为体内生长激素分泌更旺盛,刺激细胞分裂和生长,带来了更大的患癌风险。
另一种理论是,身材较高的人由于器官都比较大。所以整体细胞比较多,这就造成了其中一些细胞的变异几率较高。还有人认为,高个子的人体内细胞增值更为活跃,其发生突变的可能性越大。总之,目前关于个子高增加患癌风险的真正机理还不十分明确。
虽然有上述研究结果,高个子人也不必忧心忡忡,毕竟癌症发生原因太过于复杂,只要生活中尽可能减少致癌因素接触,个子高带来的风险是有可能被抵消或弱化的。

作者介绍

胡洋

上海市肺科医院

呼吸与危重症医学科副主任医师

简介:中国康复学会呼吸病分会科普协作组委员,中国医师协会抗疫科普战之队专家组成员,头条防疫专家团专家,字节跳动专家顾问团成员。

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