1、猫咪舌头上的“倒刺”其实是吸管?

  “猫咪舔我,是爱我的表现”

  在座的铲屎官,有多少是因为这句话,心甘情愿地享受着主子的“刮痧”服务?

  之所以像刮痧,是因为猫咪的舌头上布满了形似倒刺的乳头状突起。

  这些突起,按形状可以分为4类:丝状乳头,菌状乳头,叶状乳头,轮廓乳头。

  它们都各自在猫咪的舌头中发挥着重要的作用!

  下面,就来get?这些猫咪舌头的知识吧~

  在猫科动物中,丝状乳头高度角质化,形成了人们常说的“倒刺”。

  它分布在整个舌面,舌头的前半部分主要是大尺寸的刚性丝状乳头,中部到舌根则是更小巧致密的柔性丝状乳头。

  对猫来说,丝状乳头中不含味蕾,这一嘴的粗糙倒刺主要是为了保护舌面和辅助进食,以及最重要的工作——梳理毛发。

  高速摄像机下观察到,家猫完成一次对自己毛发的梳理仅需要0.25s,每个过程可以分成4个阶段:

  舌头伸展→舌组织侧向扩张及硬化→舌苔扫过表面→呈U型收缩

  另外,猫舌上尖端的乳头有着接近管状的空腔。

  从口中吸收唾液,用于润湿毛发;并且还可以通过舌部的肌肉来控制乳头转向。

  要是遇到了打结的毛发,就可以通过乳头的旋转来解开打结的毛发。

  菌状乳头位于丝状乳头之间,大多数集中在舌前部位,每个顶端至少有1-3个味蕾。

  猫咪感知酸苦咸鲜,主要就是靠这些菌状乳头上的味蕾。

  味蕾上还有开口的味孔和口腔相连通,将味蕾接收到的各种味道刺激转变为电信号传递给大脑。

  最终能让猫主子们在吃饱喝足的闲暇抹嘴回味,“哦~原来我晚上吃掉的肉是这个味道!”

  菌状乳头数量虽少,但多集中在舌尖。

  科学家们推测,这是为了在食物入口的第一时间,条件反射出是否有毒有害,也是进化历程中动物对环境的适应。

  轮状乳头对称地扎根在舌根两侧。

  和菌状乳头一样,轮廓乳头上也布满了味蕾。

  但轮廓乳头的味蕾位于乳头侧面,而且直径也比菌状乳头上的味蕾更大。

  叶状乳头呈长条状,一道道的脊状条纹,沟壑分明,分布在舌后外侧面。

  到目前为止,还没能在猫的叶状舌乳头中找到味蕾细胞,也就是说猫的叶乳头没有味觉功能。

  或许它和丝状乳头一样,主要是负责完成吞咽咀嚼这类动作。

  长大后消失不见的边缘乳头

  有一类舌乳头,在猫猫长大的过程中还会慢慢消失掉。不光是猫,猪、狗、鲸、海豚以及人等大多数的哺乳动物幼崽都拥有这种类似结构。

  这就是边缘舌乳头!

  顾名思义,它们长在舌头的侧边缘,形态也是各式各样,有朴素三角形,有叶片状,还有的支棱出去像摇摆的手指。

  对小奶猫来说,边缘乳头最大作用,是防止还来不及吞咽下去的奶水从嘴里漏出。

  随着小奶猫长大断奶,不需要舌侧边缘这圈乳头的帮助,它们也就自然退化消失,再被“倒刺”样的丝状乳头取代。

  除了边缘乳头的退化消失,其他几种乳状突起也会随着年岁增长、饮食习惯改变,而处于动态变化中。

  每只猫咪的分布,都存在差异

  各类乳头形状、数量、在舌苔位置上的分布,与猫咪的饮食习惯息息相关。

  奶猫和成年猫几种乳头的硬度、大小、味蕾分布和数量也都不一样。

  这些变化大概是由于年岁增长,饮食习惯改变和相伴的咀嚼吞咽行为所造成。

  对动物学家来说,比较不同动物的舌乳头差异,也是获得他们饮食健康状况的可行手段。

  作为一个合格的猫主人,平时留心注意孩子们的舌头变化,也能反映一些猫咪的健康问题。

  正常的舌头是漂亮的嫩粉色,表明血氧充足,也没有舌面溃疡、异物伤口、口臭或是流涎过多。

  如果发现舌面有什么异常,在无法确认的情况下,就医永远是猫咪最好的选择!

  你家猫咪会舔你吗?

  参考文献:

  1. Haddad S, Noreldin A E, Kamal B, et al. Morphological and functional comparison of lingual papillae in suckling and adult feral cats: Forensic evidence[J]. Anatomia, histologia, embryologia, 2019, 48(5): 404-414.

  2. Noel A C, Hu D L. Cats use hollow papillae to wick saliva into fur[J]. Proceedings of the National Academy of Sciences, 2018, 115(49): 12377-12382.

  3. http://www.noel.gatech.edu/rough-cat-tongues/4. Boshel J, Wilborn W H, Singh B B. Filiform papillae of cat tongue[J]. Cells Tissues Organs, 1982, 114(2): 97-105.

作者 蜗梵百科