大手笔!美国计划全面升级E-7预警机,替代超期服役的E-3G

原标题:大手笔!美国计划全面升级E-7预警机,替代超期服役的E-3G

【军武次位面】作者:骑猪骑士

根据提供给美国《空军杂志》的统计数据显示,平均寿命达到40年的E-3G预警机在2021财年仅实现了60.65%的妥善率,更老的E-3B的妥善率还要更低一些,低至55.78%。这意味着这些E-3机队几乎有一半的时间无法执行任务。E-3预警机基于古老的波音-707平台,目前全球没有航空公司还在使用波音707,维修波音707的零件和设备很早就已经停产,并且库存的零件也严重不足。最后一架E-3制造于1992年,还装备了北约,法国和沙特阿拉伯。英国皇家空军在2021年底退役了最后一架E-3。

▲E-3G预警机圆盘一面是雷达,一面是敌我识别天线

在2000年代初,美国空军计划采购诺·格公司的E-10多传感器指挥和控制(MC2A)飞机,采用波音767-400平台。为了降低项目难度,将项目分成了三步。第一步取代E-8 “联合星”地面移动目标指示飞机,用新的雷达增强其发射巡航导弹的能力。第二步增加空中目标探测能力,成为真正的预警机。第三步 增加先进的电子战系统用于取代RC-135“联合铆钉”电子侦察机。2006年E-10项目的经费缩减,成为一个演示项目,2007年空军决定完全停止该项目,推迟E-8 “联合星”和E-3的替换计划,继续对其进行技术更新。项目的唯一成果就是多平台雷达技术插入计划(MP-RTIP),最终安装在了E-7上。

▲完全体的E-10

美国空军在作战中及其依赖E-8 “联合星”和E-3,也使使其成为打击的首要目标。美国空军计划使用先进的战斗管理系统将所有的天基和空中传感器连成一张网,从而避免单一节点被击落失去对战场的感知能力。但是这个系统过于复杂,这只能当作未来的目标,目前远达不到这种要求。随着E-3的老化,替换计划也就提上了日程。

为了解决这个问题,美国空军向波音公司发布了征求意见书,要求波音公司研究和分析当前的E-7A配置,以及需要哪些额外工作以兼容空军标准。尽管空军并没有表示要采购E-7A,但这个举措可以看作是为采购铺路。E-7是由波音公司为出口市场开发的,使用波音737-700平台,并没有采用类似E-3的蘑菇形旋转雷达,而是采用平衡木结构的大型有源相控阵雷达。目前已经成功出口澳大利亚,韩国和土耳其, 意大利和阿联酋提出了采购意向。波音737-700平台的油耗只有波音707的三分之一,维护成本仅有707的40%,人力需求只有707的50%。在装备E-7的国家中妥善率约为96%。民航业中运营着大量的波音737,平均每五秒钟就会起飞一架。

▲澳大利亚空军的E-7

除了一个更先进、更可靠的平台之外,E-7的平衡木雷达相比E-3也具有独到的优势。E-3的雷达每7到9秒才会旋转一圈,但E-7的有源相控阵雷达的扫描时间为扫描时间可以设置为3秒至40秒。这对于高机动目标的探测和防御尤其重要,必须有这样的扫描速度,才能应对现代的威胁。为了克服“平衡木”雷达前后的盲区问题,E-7在雷达的前后两端都有2部小型雷达提供60°的前后视野,从而实现360°覆盖。

▲韩国空军的E-7和F-15K,韩国空军有4架E-7

美国空军高级领导人曾表示,除了E-7“楔尾”之外,没有可行的替代品。虽然诺·格公司的E-2D正在海军服役,海军对此感到满意,但涡轮螺旋桨动力的E-2D速度和高度达不到空军的要求,瑞典的“爱力眼”也存在同样的问题。一月,一架澳大利亚的E-7参加了在内华达州内利斯空军基地举行“红旗”演习,E-7的远程指挥和控制能力给美国空军留下了不错的印象。不过,E-7最大的优势还是它仍然在生产中,波音公司的波音737NG系列生产线将持续到2025年。北约也同样考虑过采购E-7替换目前14架E-3预警机。但是北约已经决定由空客公司对北约的NE-3A进行延寿,使其至少到服役到2035 年。

E-7也存在一个问题,那就是并不兼容五代机F-22和F-35战斗机的数据链。澳大利亚和波音公司正在进行合作,让E-7能够兼容澳大利亚的F-35,F / A-18和P-8巡逻机。目前的E-7并不是一个开放架构平台,在未来的升级中存在较大的困难,波音公司正在开发开放任务系统满足未来的需要。

作者 蜗梵百科