“苹果要发布AR眼镜”,类似的传言从2010年就开始盛行,因为自那时起,苹果便不断收购VR/AR企业,发布相关的专利,CEO库克也多次在公开采访中表示对AR技术的重视。可直到脸书改名Meta,宣布进军元宇宙,我们也没能等来苹果发布AR/VR产品。

尽管目前我们还处在元宇宙的初级阶段,但不可否认的是,元宇宙是一个中长期的互联网产业趋势,自然也成了相关的公司不会错过的机遇,其中也包括苹果公司。据知名分析师郭明錤预测,苹果将在明年正式推出AR头戴装置。

郭明錤:苹果第一代AR/VR头显的重量是350g

与此同时,苹果正在向VR/AR方面的工程师发放巨额奖金,来确保相关人才不会流向以Meta为首的竞争对手。此外,苹果还挖走了Meta的员工,其中有Meta的AR传媒总监Andrea Schubert。可见,苹果已经在为未来头戴设备的推出和营销,招兵买马。

在当前VR/AR领域,Oculus已经积累了多年的研究经验,再加上背靠Meta所获得的海量用户数据,可以说Oculus成为了VR行业的风向标。可为什么即便有Oculus这个成功的先行者,大众仍对苹果AR/VR产品寄予厚望呢?其一旦落地,能像市场预期的那样,成为VR圈的爆点吗?P君就这些问题,分享下自己的观点。

技术:悄然布局,厚积薄发

大众对苹果的期待,或者说苹果的号召力,一方面来源于苹果在硬件产业链的掌控力,另一方面在于,其具备推动VR行业搭建出完整的内容生态的潜力。

LiDAR

先来看技术方面,尽管苹果在AR/VR硬件设备方面似乎没有大动静,但早已在布局。AR设备所需的技术,已经被苹果悄然运用于其他的设备中。以摄像头技术为例,早在2020年,苹果就在当时的新款iPad Pro上后置了一颗LiDAR传感器,其通过主动获取深度信息,来对周围环境进行建模和计算,从而起到改善AR效果的作用。

ARKit

而与LiDAR所匹配的AR开发组件ARKit,也已经实现了位置追踪、平面建模、环境照明渲染,以及实时渲染等功能。我们有理由猜测,苹果这些功能的应用,是在为AR相关设备的落地铺平道路。

此外,芯片上的优势,是苹果VR/AR设备超越同行的关键。苹果M系列芯片展现了强大的自研能力,假设移植到AR设备上,算力确实不成问题,但体积还过大。据透露,苹果委托由台积电5nm先进制程生产AR/VR设备芯片,预计不久后也将开始试产。一旦苹果能够研发出比高通骁龙XR2性能更强的芯片,目前搭载XR2芯片的设备将不再具备竞争优势。

生态:正向激励,注入动力

再从内容生态来看,近年来,苹果无论是在内容方面还是在专利方面,都在加速布局。2020年,苹果就先后收购了VR直播公司NextVR,以及VR初创公司Spaces。据不完全统计,苹果仅在2021年就获得了11项与AR头显相关的专利。

值得注意的是,在2017年的WWDC上,苹果就已发布了支持Unity、Unreal引擎的AR软件开发工具ARKit。而在今年的WWDC上,苹果已经将这一工具更新到了ARKit 5,同时还发布了AR Maps、Object Capture、RealityKit 2等AR新功能。

苹果官方表示,目前已经有超过1万个支持AR的iOS应用程序,且这些应用程序的类型十分丰富,涵盖了实用工具、游戏、效率等各种软件。与Meta相比,苹果将更有能力号召开发者加入到生态建设阵营,因为APP Store能为开发者带去可观的持续收入,形成正向激励。反观Meta的Oculus,因没有苹果这样庞大的生态系统,所以很难在软件生态上做出突破。

苹果虽然在AR/VR设备的发布上慢了半拍,但凭借其在众多材料和供应链上的多年投资,苹果在技术和产业上是占有绝对优势的。加上苹果的用户群体使用粘性较高,倘若苹果入局,将既有可能打开C端市场的大门,争夺下一代生态入口。

概念设计师Ian Zelbo制作的苹果AR/VR设备渲染图

而对于苹果来说,在库克执政的十年间,苹果公司股价翻了10倍,苹果的市值也从库克刚接手时的3490亿美元一跃达到2.45万亿美元。不过,下一个10年,苹果能否继续这样的辉煌,还在于苹果能否在VR/AR领域,取得明显的成功。

作者 蜗梵百科

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